Los cinco mejores libros de Vietnam para leer este invierno

Con las vacaciones invadiéndonos,VietnamLa revista ha reunido algunas lecturas recomendadas para que su temporada literaria sea brillante (o al menos más interesante). Aquí están 5 de nuestros libros favoritos de otoño e invierno de 2020 sobre la Guerra de Vietnam y los que sirvieron.




Eran soldados: los sacrificios y contribuciones de nuestros veteranos de Vietnam Compra ahora
Por Joseph L. Galloway y Marvin J. Wolf, Nelson Books, 2020



Cuando este crítico regresó a casa de una gira por Vietnam como comandante de una batería de artillería alrededor de 1970, la imagen estereotipada de los veteranos de Vietnam estaba bien establecida en la conciencia del público en general. Se suponía que todos estábamos incurables y permanentemente traumatizados por la guerra: inadaptados drogadictos, desempleados, sin hogar; o asesinos psicópatas sin alma que merecen miedo. El típico villano elegido en las películas de Hollywood y los programas de televisión de policías de esa época era un veterano de Vietnam trastornado impulsado por experiencias de combate para cometer un caos homicida. Años de bombardeos diarios de todas las malas noticias que se ajustan a la cobertura de los medios impresos de la guerra convencieron al público de que los que lucharon en Vietnam eran pobres e ignorantes incautos a los que se les debería tener lástima o temer, sin intermediarios.

EnEran soldados, el coautor Marvin J. Wolf explica esta percepción atrozmente errónea: si Vietnam fue una causa perdida y 'una guerra mala' e 'innecesaria', eso no fue culpa de aquellos que dejaron atrás sus hogares y sus seres queridos para luchar por objetivos que un gobierno legítimamente elegido decidió seguir adelante. Sin embargo, persiste la generalización falsa y engañosa de que los veteranos de Vietnam son una legión de soldados, marineros e infantes de marina destrozados, una generación perdida, deformada y herida por las experiencias de la guerra y rechazada por la sociedad en general.



Nadie con quien serví en Vietnam esperaba volver a casa para ver un desfile nacional de agradecimiento por la calle principal, pasando entre multitudes de estadounidenses agradecidos que agitaban banderas y arrojaban ramos de flores. Sin embargo, nadie que yo conozca personalmente fue escupido, denunciado como un asesino de bebés y brutalmente burlado por las turbas de manifestantes de la guerra, como a menudo dicen los veterinarios que afirman recordar claramente tal abuso. Quizás sucedió; simplemente no me pasó a mí ni a nadie con quien serví. Parece que tales afirmaciones se han convertido en un cliché obligatorio de los veteranos de la Guerra de Vietnam, una anécdota que todos los veterinarios deben repetir, independientemente de si les sucedió o no. Yo y la mayoría de los veterinarios que conozco llegamos a casa en silencio y de forma anónima (en mi caso en la Base de la Fuerza Aérea Travis en California durante la mitad de la noche), tomamos un vuelo de conexión a un aeropuerto cerca de casa, besamos a nuestras esposas, procedimos a continuar con nuestra vive.

De manera abrumadora, los casi 3 millones de estadounidenses que sirvieron en Vietnam (más de dos tercios de voluntarios) han vivido vidas productivas y exitosas haciendo de Estados Unidos un lugar mejor para que todos los estadounidenses vivan y prosperen. Sin embargo, las pruebas documentadas de los éxitos y las contribuciones de los veteranos de Vietnam han sido escasas y no se han publicitado ampliamente, hasta ahora.

Afortunadamente, los autores Wolf y Joseph L. Galloway cuentan las historias de casi medio centenar de veteranos de Vietnam que sirvieron noblemente, a veces de manera heroica, y forjaron carreras destacadas en la vida pública y privada, al igual que la anunciada Generación más grande de veteranos de la Segunda Guerra Mundial. . Wolf explica:[Pero] ahora ... es posible ver los logros reales de la generación de Vietnam en Estados Unidos. Al igual que [sus] padres, la llamada Generación Más Grande, [sus] esfuerzos han transformado a Estados Unidos de muchas maneras: Estados Unidos es inmensamente más rico, más justo y mejor gracias a las contribuciones de la generación de Vietnam. [En este libro] conocerá a algunos veteranos de Vietnam, hombres y mujeres que se sacrificaron por su país, que regresaron a una nación que les dio la espalda y que, sin embargo, continuaron con sus vidas, hicieron más sacrificios y aportaron importantes contribuciones a sus vidas. familias, a sus comunidades y al bien común. [Ellos] son ​​la prueba viviente de que la generación de Vietnam es tan digna de respeto y admiración como las generaciones que los precedieron.].



Los autores presentan 48 historias de veteranos de Vietnam en cuatro categorías: artistas y profesionales; Curanderos; Casa matriz; y servicio gubernamental. Las historias interesantes e inspiradoras comprenden tanto a hombres como a mujeres, nacidos en Estados Unidos y vietnamitas, unidos por su distinguido servicio en Vietnam y sus destacadas contribuciones posteriores a los Estados Unidos. Personalmente trabajé para o con tres de los veteranos del libro: Colin Powell, presidente del Estado Mayor Conjunto y secretario de Estado; Barry McCaffrey, comandante del Comando Sur de los Estados Unidos y director de Política Nacional de Control de Drogas; y Dick Armitage, subsecretario de estado de Powell.

Otros veteranos cuyos nombres serán reconocidos por muchos incluyen a Jan Scruggs, a quien se le ocurrió la idea del Monumento a los Veteranos de Vietnam; Oliver Stone, cineasta ganador de un premio de la Academia; Frederick W. Smith, fundador de FedEx; Charles Chuck Hagel, exsenador y secretario de Defensa de Estados Unidos; y Diane Carlson Evans, una enfermera que dirigió el esfuerzo para construir el Monumento a las Mujeres de Vietnam. Estas historias inspiradoras del sacrificio y las contribuciones de los veteranos de Vietnam son sinceras y auténticas.

Los autores saben claramente lo que escriben. Galloway, coautor con el teniente general Hal Moore deÉramos soldados una vez ... y jóvenes y todavía somos soldados, sirvió cuatro giras en Vietnam como reportero, recibió la Medalla de la Estrella de Bronce por sus acciones en la Batalla de Ia Drang de 1965 y es el Ernie Pyle de la Guerra de Vietnam. Joe personifica el carácter, el coraje y el compromiso con el humilde militar militar ejemplificado por el querido reportero de la Segunda Guerra Mundial Pyle hasta que cayó al fuego de las ametralladoras japonesas durante la campaña de Okinawa de 1945. Wolfe recibió uno de los únicos 60 ascensos en el campo de batalla de alistado a oficial durante la Guerra de Vietnam y ha publicado 17 libros.
—Jerry Morelock

Long Daze en Long Binh, Vietnam del Sur, 1966-68 Compra ahora
Por Stephen H Donovan y Frederick Borchardt

Cualquiera que haya visto la película o el programa de televisión M * A * S * H ​​sabe que el escenario del programa está en Corea, pero su espíritu está en Vietnam. Bueno, imagina M * A * S * H ​​realmente ambientado en Vietnam. Eso es lo que hacen los autores de Long Daze at Long Binh con la historia llena de anécdotas de su tiempo como médicos en el 24th Evacuation Hospital en Long Binh, una gran base militar a unas 20 millas al noreste de Saigón.

Steve Donovan y Fred Borchardt se animan alternativamente para revivir los detalles de un recuerdo divertido tras otro. Sus cuentos pueden despertar una sonrisa nostálgica entre la gran mayoría de los participantes estadounidenses en la guerra de Vietnam, ya que tiene que haber algo entre la sucesión de historias de perros peludos con las que todos en esa guerra puedan relacionarse.

Para ese pequeño grupo de hermanos que joroba los boonies y se pregunta qué les da a las tropas de apoyo en la retaguardia el derecho a decir algo sobre la guerra, necesito recordarles los roles que desempeñaron cuando fueron heridos o regresaron a una comida semi-comestible. ¿Necesitaba más munición o estaba en fila para su cheque de pago o entregó la documentación para su viaje a casa?

En cualquier caso, si uno de los intentos de los autores sobre el humor vietnamita fracasa, habrá otro a la vuelta de la esquina que puede que no.
—Jon Guttman


Tormentas sobre el Mekong: grandes batallas de la guerra de Vietnam Compra ahora
Por William P. Head, Texas A&M University Press, 2020

El último libro del historiador militar William Head sobre la guerra de Vietnam fue una empresa enorme. Head, el historiador jefe de la Oficina de Historia del Ala de la 78a Base Aérea en la Base de la Fuerza Aérea Robins en Georgia, asumió la compleja tarea de investigar y analizar lo que él llama nueve de los eventos de combate más importantes y revolucionarios de la guerra. Todas las batallas en el libro fueron significativas durante el esfuerzo estadounidense en Vietnam y cada una cambió el curso de la guerra.

Head se sumerge profundamente en estas batallas. Sus representaciones de cuatro de ellos podrían fácilmente considerarse libros concisos sobre sus temas, incluidos los capítulos sobre la batalla del valle de Ia Drang en 1965 y el asedio de Khe Sanh en 1968. Los otros dos capítulos más largos y detallados tratan con la especialidad de Head en la guerra de Vietnam desde hace mucho tiempo: la guerra aérea de EE. Esos capítulos cubren la Operación Rolling Thunder (1965-68) y lo que Head denomina las batallas aéreas después de Rolling Thunder: Operations Arc Light, Command Hunt I-VII, Menu, la Ofensiva de Pascua de Vietnam del Norte de 1972 y Linebacker I y II.

Head profundiza en las mejores fuentes secundarias y primarias para describir y analizar cada participación en detalle, incluidos los mapas. Presenta cada batalla predominantemente desde la perspectiva militar estadounidense, cubriendo estrategias generales y tácticas de batalla y resumiendo lo que historiadores, políticos y expertos tienen que decir sobre ellas. Luego llega a sus propias conclusiones sobre por qué tuvieron lugar las batallas y por qué resultaron como lo hicieron. Head también ofrece su opinión sobre el impacto de cada batalla en la lucha general en Vietnam. El último capítulo presenta un panorama general de la guerra.

Head cree que la mayoría de estos enfrentamientos fueron tácticamente exitosos pero estratégicamente desastrosos, especialmente en la ofensiva Tet de 1968 y el asedio de Khe Sanh.

Hay algo de verdad en la afirmación de Estados Unidos de la victoria en Khe Sanh y durante la ofensiva del Tet, escribe. Sin embargo, la victoria psicológica involuntaria de los comunistas vietnamitas durante este período llevó al principio del fin de la presencia estadounidense en Vietnam.

Según Head, la infame batalla de Hamburger Hill en mayo de 1969 fue otra sangrienta victoria táctica para Estados Unidos, y también otra que se convirtió en una derrota estratégica. Después de que tantas tropas perdieran la vida tomando esa colina, los altos mandos casi inmediatamente se la devolvieron al enemigo, creando una indignación pública, escribe Head. Esa reacción llevó a una reevaluación de la política estadounidense y su compromiso con Vietnam del Sur. En consecuencia, el general del ejército estadounidense Creighton Abrams fue obligado por el presidente Richard Nixon a poner fin a su política de máxima presión contra el ejército norvietnamita.

Pronto, Nixon comenzó a retirar las fuerzas terrestres estadounidenses bajo su programa de vietnamización para pasar gradualmente todas las operaciones de combate a las fuerzas de Vietnam del Sur.

Head ofrece una crítica similar de la campaña aérea. Estados Unidos no perdió en Vietnam por falta de un esfuerzo aéreo, afirma, aunque se puede argumentar la falta de un esfuerzo aéreo enfocado sobre el Norte de 1965 a 1968, y el daño colateral causado en el Sur debido a las campañas aéreas. , costó el apoyo popular de los aliados y desperdició cualquier posibilidad real de éxito militar.

Una crítica menor es que el título y la portada —una pintura de dos soldados de infantería en el campo con helicópteros rugiendo sobre sus cabezas— no reflejan la amplitud del tema del libro. El subtítulo, sin embargo, resuelve eso.

Storms over the Mekong es un libro valioso. Es un buen punto de partida para cualquiera que busque aprender las principales lecciones militares de la guerra de Vietnam y cómo los importantes enfrentamientos durante la guerra contribuyeron a su resultado final.— Marc Leepson


Difusión de manchas de tinta desde Da Nang a la DMZ: los orígenes y la implementación de la estrategia de contrainsurgencia del Cuerpo de Marines de los EE. UU. En Vietnam, marzo de 1965 a noviembre de 1968 Compra ahora
Por David Strachan-Morris, Helion & Co., 2020

La contrainsurgencia fue uno de los pocos programas estratégicos del ejército estadounidense que pareció tener cierto éxito en Vietnam. La herramienta principal del esfuerzo de contrainsurgencia de la Infantería de Marina fue el Pelotón de Acción Combinada. Las unidades de CAP intentaron contrarrestar la influencia del Viet Cong en las aldeas rurales y volcar su lealtad al gobierno de Vietnam del Sur, un proceso conocido como ganar corazones y mentes, o pacificación. Para obtener el apoyo de una aldea, los CAP Marines crearon planes de defensa para protegerse contra los ataques del Viet Cong, brindaron atención médica, construyeron escuelas y ayudaron a establecer empresas empresariales locales.

El veterano del ejército británico y profesor de historia de la Universidad de Leicester, David Strachan-Morris, analiza la eficacia de esos programas en la difusión de manchas de tinta desde Da Nang a la DMZ. Explica que el método de contrainsurgencia de la CAP comenzó con proyectos conjuntos militares y civiles realizados en concierto con las fuerzas indígenas locales que emplean medios económicos y políticos para pacificar una aldea individual. Una vez que eso se logró, esas aldeas pacificadas idealmente se expandirían gradualmente hacia afuera hasta que las áreas conectadas y toda una región, o incluso un país, volviera a estar bajo el control del gobierno, como esparciendo manchas de tinta.

Strachan-Morris le da al concepto general de contrainsurgencia una nota aprobatoria, con la salvedad de que no es suficiente por sí solo para ganar guerras. Mirando el programa del Cuerpo de Marines específicamente, ve solo una efectividad media. Admite que el CAP y otros programas de mentes y corazones a menudo constituían una herramienta eficaz a nivel operativo o táctico, pero tenían poco impacto en el esfuerzo general de guerra. La mayoría de los resultados positivos se produjeron dentro de un área específica durante un período de tiempo específico.

Strachan-Morris atribuye el éxito limitado de la iniciativa CAP de los Marines y otras
esfuerzos de pacificación para la rivalidad entre servicios entre el ejército y los marines en el establecimiento de la estrategia estadounidense. El general del ejército William Westmoreland, el principal comandante de los EE. UU. Como jefe del Comando de Asistencia Militar en Vietnam, durante los años críticos 1964-68, es famoso por no ser un fanático del enfoque de corazones y mentes, o de los marines para el caso.

Westmoreland no creía que la pacificación no tuviera cabida en la guerra terrestre en Vietnam, simplemente no creía necesariamente que fuera un asunto del ejército estadounidense, escribe Strachan-Morris. Es por eso que Westmoreland se mostró tibio, en el mejor de los casos, con los planes de los comandantes de la Marina de desviar importantes recursos a programas de contrainsurgencia.

Además, Westmoreland, al menos al comienzo de la gran concentración de tropas estadounidenses, estaba resentido por tener que lidiar con sus hermanos de armas de la Marina. El almirante estadounidense Grant Sharp, comandante de las fuerzas navales en el Pacífico, le dijo al comandante de la marina general Wallace Green en junio de 1965 que Westmoreland y Maxwell Taylor, entonces embajador de Estados Unidos en Vietnam del Sur y asesor principal del presidente Lyndon B. Johnson, no como Marines y hará todo lo posible para evitar que el Cuerpo de Marines obtenga crédito por sus logros en Vietnam del Sur, como cuenta Strachan-Morris.

El libro de 158 páginas, que comenzó como la disertación de doctorado del autor, no es exactamente un libro de lectura rápida. Los lectores encontrarán algunas oraciones densas y cuadros y gráficos detallados. Por otro lado, Spreading Inkblots está repleto de hechos y análisis basados ​​en datos primarios sólidos.
fuente de evidencia. Proporciona una visión general valiosa de un aspecto comparativamente poco conocido de la guerra estadounidense en Vietnam y una evaluación en profundidad de cómo las ventajas y desventajas del esfuerzo de contrainsurgencia encajan en el panorama estratégico general de las fuerzas armadas.—Marc Leepson

Operación Linebacker I 1972: La primera guerra aérea de alta tecnología Compra ahora
Por Marshall L.Michel III, Osprey Publishing, 2019

El 30 de marzo de 1972, una docena de divisiones de soldados y blindados norvietnamitas entraron en Vietnam del Sur, no como un complemento de infiltración del Viet Cong en el sur, sino como una fuerza de invasión convencional. Con casi todas las fuerzas terrestres estadounidenses retiradas del país y el Ejército de la República de Vietnam en apuros en todos los sectores, el único recurso que le quedaba a los Estados Unidos era el poder aéreo.

Pero a diferencia del presidente Lyndon B. Johnson y su mal ejecutada Operación Rolling Thunder (1965-68), el presidente Richard Nixon desató la Operación Linebacker sin ninguna de las restricciones de su predecesor para bombardear Vietnam del Norte. Además de realizar ataques estratégicos en el norte, los aviones B-52 Stratofortress hicieron llover la muerte sobre todo lo que atraparon al aire libre, mientras que el apoyo aéreo cercano ayudó a las fuerzas del ARVN a aferrarse a Kontum en las tierras altas centrales de Vietnam del Sur y An Loc más al sur y eventualmente retomar Quang. Tri en el norte de Vietnam del Sur.

En una precuela de su oferta anterior en la serie Campaña aérea de Osprey, Operación Linebacker II 1972, el veterano de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos Marshall L.Michel III analiza detenidamente las motivaciones y errores de cálculo de ambos lados en la Operación Linebacker I 1972.

Además de ser una confrontación aérea total, el Linebacker I fue notable como la primera guerra aérea de alta tecnología, sostiene Michel.

Vietnam del Norte había perfeccionado su tríada de aviones de combate MiG-21, misiles tierra-aire SA-2 y artillería antiaérea, coordinada por el control terrestre, en el sistema de defensa aérea más formidable del mundo. En el lado estadounidense, el avión atacó con un arsenal sin precedentes de trucos electrónicos bajo la manga y los cazas de la Armada estaban listos para enfrentarse a los MiG con tripulaciones aéreas capacitadas en combate aire-aire a través del programa de entrenamiento Top Gun.

El resultado, cree Michel, no fue una victoria completa de Estados Unidos, sino un éxito táctico suficiente para salvar a Saigón y traer de vuelta a Hanoi a las conversaciones de paz de París. La campaña Linebacker I también probó en el campo una variedad letal de armas avanzadas para conflictos futuros.

Un curioso descuido en la excelente investigación del autor es atribuir el plan de invasión norvietnamita principalmente al general Vo Nguyen Giap, sin siquiera mencionar a Le Duan, quien había superado políticamente a Giap y Ho Chi Minh para avanzar en su propia y costosa agenda. de hacer la guerra con grandes batallas en lugar de guerrilleros. -Jon Guttman

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