Verano del 69: Woodstock cumple 50 años

Casi medio millón de personas llegaron a lo que debía ser una sala de conciertos más, pero se convirtió en el símbolo de una generación. (John Dominis / The LIFE Picture Collection / Getty Images)



El 15 de agosto de 1969, la gente comenzó a llegar a la tranquila granja lechera de Max Yasgur en las afueras del pueblo rural de Bethel, Nueva York. Publicándose como 3 días de paz y música, la Feria de Música y Arte de Woodstock capturó el espíritu de la época en el apogeo de la contracultura hippie. Antes del festival, las multitudes proyectadas en constante crecimiento hicieron que los lugareños entraran en pánico y los medios de comunicación como el New York Times pusieran los ojos en blanco. Y, sin embargo, a medida que avanzaba Woodstock, la gente empezó a darse cuenta de que estaba sucediendo algo especial. Actuaciones legendarias de artistas como Joe Cocker, Creedence Clearwater Revival o Jimi Hendrix asombraron a la multitud, pero fueron los mismos asistentes los que realmente capturaron la imaginación de Estados Unidos. En el amor pacífico, comunitario y de espíritu libre que esa multitud de 500.000 personas se mostró entre sí, los estadounidenses (según a quién le preguntaras) vieron una miseria vergonzosa y fangosa o un hermoso sueño de cómo podríamos ser.



El tráfico era la principal preocupación de los lugareños cerca de Woodstock, que intentaron repetidamente evitar que se celebrara el festival. Ese fin de semana, la policía dejó de hacer cumplir las leyes de tránsito, se declaró el estado de emergencia e incluso la base aérea local ayudó a controlar las multitudes. (James M. Shelley, CC BY-SA 4.0 )



Con los asistentes atrapados en el tráfico, algunos lugareños emprendedores vendieron perros calientes y bebidas al costado de la carretera. Las dificultades de viaje serían una pesadilla para los organizadores, artistas y periodistas durante todo el fin de semana, pero se sumaron al espectáculo del festival. (Owen Franken / Corbis / Getty Images)

Izquierda: La reacción inicial de la prensa, como esta portada del New York Daily News, fue negativa. Sin embargo, después del fin de semana, periódicos como el Daily News elogiarían el festival por su comportamiento pacífico y ordenado, considerando el tamaño y el clima. (Archivo de noticias diarias de NY / Getty Images)

Derecha: Max Yasgur, fotografiado aquí detrás del escenario en Woodstock, era un granjero de 53 años que alquilaba su granja para el festival. Aunque era mucho mayor que la mayoría de los asistentes, Yasgur estaba molesto por la retórica anti-hippie de sus vecinos y creía que los jóvenes tenían derecho a expresarse. (Bill Eppridge / Colección de imágenes LIFE / Getty Images)



Swami Satchidananda pronunció el discurso de apertura a las 7:10 p.m. el viernes 15. Un yogui tradicional del sur de la India, se ganó un culto en los Estados Unidos durante los años 60 y visitó a menudo para enseñar yoga y espiritualidad. Su filosofía pacífica y reflexiva marcó la pauta para Woodstock y encajó perfectamente con el idealismo comunitario de los asistentes al festival. (Mark Goff)

El tamaño de la multitud fue un problema desde el principio. Esperando como máximo 200.000 (y diciéndoles a las autoridades locales mucho menos), los organizadores querían cobrar por las entradas, pero no tenían el tiempo ni el espacio para cercar todo el espacio. Al final, el festival se hizo gratuito, pero persistieron los problemas con el saneamiento y las fuentes de alimentos y agua. (James M. Shelley, CC BY-SA 4.0 )

Muchos artistas tienen actuaciones famosas de Woodstock, como la versión de Joe Cocker (izquierda) de With a Little Help From My Friends de The Beatles, o la versión de Jimi Hendrix (derecha) de Star Spangled Banner el último día del festival. Una gran cantidad de artistas famosos se negaron a actuar en Woodstock por una variedad de razones, entre ellas pensar que no sería muy grande (The Doors), o una aversión por los hippies y las drogas (Jethro Tull).(GAMMA / Getty Images) (MediaPunch / Alamy Stock Photo)

Esta ovación de pie fue para el Soul Sacrifice de Santana, el sábado por la tarde, que estuvo relativamente soleado durante el fin de semana. La carpa rosa y blanca del fondo era la carpa médica. (James M. Shelley, CC BY-SA 4.0 )

La multitud durante el set de Joe Cocker el domingo 17, alrededor de las 2-3 p.m. Tenga en cuenta la ciudad de tiendas de campaña en la colina más allá del escenario. El cartel en el centro de la multitud dice: Ama a tus amigos animales, no te los comas. (Susurrador de Woodstock, CC BY-SA 4.0 )

Básicamente, el tráfico se cerró durante el fin de semana, por lo que los suministros vitales, el equipo médico e incluso algunos artistas llegaron en helicóptero. Sin embargo, el festival no tenía un presupuesto infinito para paseos en helicóptero. Iron Butterfly se quedó atascado en el aeropuerto de La Guardia en Nueva York y solicitó un helicóptero para recogerlos. Los organizadores de Woodstock enviaron un telegrama de disculpa negándose a hacerlo, lo que explicaba un declive mucho más vulgar como un acróstico. (Bill Eppridge / Colección de imágenes LIFE / Getty Images)

La desnudez frecuente, junto con el consumo de drogas, fue motivo de escándalo en los medios de comunicación en ese momento, aunque se ha vuelto exagerado con el tiempo. En realidad, gran parte del fin de semana fue caluroso, embarrado y llovió, haciendo de la desnudez un acto tan erótico y de espíritu libre como una adaptación sensata a un lugar sin instalaciones de lavandería. Sin embargo, era bastante popular darse un chapuzón en Filippini Pond, en el lado norte de la propiedad de Yasgur. (Bill Eppridge / Colección de imágenes LIFE / Getty Images)

Amanecer durante la actuación de The Who el domingo por la mañana; supuestamente tocaron My Generation justo cuando salió el sol. El set fue interrumpido en un momento por el manifestante de la guerra de Vietnam, Abbie Hoffman, a quien Pete Townsend golpeó con su guitarra y lo sacó del escenario, amenazando con matar a la siguiente persona que subiera al escenario. (James M. Shelley, CC BY-SA 4.0 )

Las icónicas torres de iluminación y sonido amarillas fueron un buen lugar para sentarse sobre la multitud para aquellos que estuvieran dispuestos a escalarlas. (Álbum / Alamy Foto de archivo)

Esta imagen de una pareja abrazándose en una manta en una mañana húmeda en el festival es una toma icónica, en parte porque se utilizó para promover laWoodstockdocumental, que salió a la luz en 1970. El documental es la única fuente de muchas actuaciones legendarias, y su éxito fue la única razón por la que los organizadores del festival rompieron los gastos, sin venta de entradas y con decenas de demandas por resolver de los vecinos de la finca. (Colleciton Christophel / Alamy Foto de stock)

En los años posteriores al festival, los lugareños hicieron todo lo posible para evitar que las personas visitaran el sitio de Woodstock o organizaran futuros conciertos, pero los sentimientos finalmente se calentaron y Bethel ahora ha adoptado Woodstock como parte de su identidad. Como un ícono de la cultura americana y una piedra angular de los años 60, Woodstock está entrelazado con nuestra cultura, desde conciertos de homenaje hasta el nombre de laMiseriapersonaje. A pesar de todo el caos en su granja, Max Yasgur consideró a Woodstock como un triunfo de la armonía social y los valores empáticos. Si nos unimos a ellos, podemos convertir esas adversidades que son los problemas de Estados Unidos hoy en una esperanza de un futuro más brillante y pacífico ... Yasgur falleció en 1973 y recibió un obituario de página completa enPiedra rodante. (Bill Eppridge / Colección de imágenes LIFE / Getty Images)

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