Encuentro: Will Rogers se hace amigo de Benito Mussolini

Cuando Will Rogers conoció a Benito Mussolini enEn 1926, el cómico vaquero sabía lo que esperaba discutir con el dictador fascista: el uso creativo de aceite de ricino por parte de Il Duce para humillar a los enemigos políticos.





Rogers, de 46 años, fue una estrella del teatro, la pantalla y la radio. Tenía una columna en un periódico sindicado en la que se burlaba gentilmente de los políticos y otros creadores de noticias con la graciosa voz del vaquero de Oklahoma que alguna vez fue. Era amado como un ciudadano americano popular.

En 1926, Rogers viajó por Europa paraThe Saturday Evening Post, escribiendo comentarios humorísticos. Después de Londres, París y Ginebra, llegó a Roma y acordó encontrarse con Mussolini. Rogers viajó por primera vez a Roma. Despidió la ciudad, cuyos principales atractivos, según encontró, eran iglesias antiguas y pinturas antiguas. No quiero ver muchas imágenes antiguas, escribió. Si quisiera ver fotos antiguas, conseguiría a D.W. Griffith para revivir elNacimiento de una nación. Esa es la mejor foto antigua.

Pero Mussolini impresionó a Rogers. El fascista, que había gobernado Italia desde 1922, recibió muchos elogios de la prensa internacional por poner orden en su caótico país. Pero también había impuesto un régimen dictatorial. En 1924, Blackshirts, los matones favoritos de Mussolini, secuestraron y asesinaron al líder del Partido Socialista. Mientras Rogers estudiaba a Mussolini, aprendió sobre la herramienta disciplinaria favorita del dictador: el aceite de ricino. Los camisas negras agarraban a un enemigo, lo maltrataban, lo amarraban a una silla y le vertían el laxante en la garganta. Una vez que el tipo se ensuciaba, los Camisas Negras lo enviaban a casa enfermo, herido y humillado.



A Rogers le pareció graciosa esta estratagema. No conozco nada que pueda disminuir más las aspiraciones políticas de un hombre que esto, escribió. Basta pensar en las posibilidades no solo en Italia sino en nuestro país.

Rogers tenía la intención de mencionar el aceite de ricino porque mostraba que el hombre debía tener humor. Al entrar en la oficina de Mussolini con un traductor, Rogers sonrió. Quería ver si el famoso dictador le devolvía la sonrisa. Mussolini lo hizo, con un saludo fascista con los brazos rígidos.

¿Entrevista? Preguntó Mussolini en inglés.



Sin entrevista, respondió Rogers.

Viva. Bravo, respondió Mussolini. Sin entrevista.

Rogers dijo que había venido a ver si su anfitrión era un tipo normal. Aquí tienes muchos trabajos diferentes, dijo. Mussolini, que tendía a despedir a los ministros y nombrarse a sí mismo para reemplazarlos, contó sus asignaciones actuales con los dedos. Uno dos tres CUATRO CINCO SEIS. Yo, seis ministros.



¿Cuánto ganas por ser todo esto? Preguntó Rogers.

Oh, no tanto, respondió Mussolini. Alrededor de $ 1,000 al año.

Rogers dijo que ganaría más en Estados Unidos. Ambos se rieron, por lo que Rogers presionó: ¿Mussolini había inventado el tratamiento con aceite de ricino?

Mussolini le guiñó un ojo. Muy bien, ¿eh?

Parecía bastante orgulloso de la idea, escribió Rogers más tarde, y no lo culpo.

Encantado de que un estadounidense apreciara su tortuosa innovación, Mussolini elaboró. Un tipo, no está tan mal, le damos medio litro, dijo riendo. El siguiente compañero, el chico malo, le damos un litro.

Rogers le pidió a Mussolini que le vendiera la receta para poder dosificar a los senadores estadounidenses involucrados en filibusteros. Los congresistas no estaban tan mal, agregó Rogers, por lo que les daría solo medio litro. Los dos hombres rieron.

Rogers dijo que se iba a Rusia. Oh, Rusia, dijo Mussolini. Lleva la receta a Rusia. Muy bueno para Rusia: aceite de ricino. Te doy gratis. Y volvieron a reír.

Rogers había cubierto una conferencia internacional de desarme en Ginebra. ¿Qué pensaba Il Duce sobre el desarme?

Sin desarme, dijo Mussolini, riendo. Nos desarmamos cuando Inglaterra se desarma en el mar, cuando Francia se desarma en el aire y en la tierra. Entonces, ya ves, nunca tenemos que desarmarnos. Se refirió a las conferencias internacionales: ellos nombran comité. Comité nombrar comité. Este comité nombra un comité para nombrar a otro comité, dando vueltas y vueltas, como un perro que se muerde la cola.

Después de media hora, Mussolini llamó a un ayudante, quien se escabulló y regresó con una foto de Il Duce a caballo que el dictador autografió para Rogers.

Siguiendo su ejemplo, Rogers dijo que tenía una pregunta final: ¿Mussolini tenía un mensaje para los italoestadounidenses?

Diles que Mussolini es un tipo normal. ¿Es ese el inglés correcto? Así fue, continuó el dictador. Mussolini ríe, alegre, como pasarlo bien, como todos los demás. Dime eso de Mussolini.

Rogers obedeció. Il Duce sigue mejorando todo el tiempo, escribió. Él es el único idealista que alguna vez pudo hacerlo funcionar ... La forma de gobierno de dictador es la forma de gobierno más grande que existe, si se cuenta con el dictador adecuado. Bueno, esta gente ciertamente lo tiene.

Rogers estuvo enamorado de Mussolini durante años. Ha hecho más cosas por su país desde la guerra que cualquier otro centenar de hombres en cualquier otro país, escribió en 1929. Cuatro años después, Rogers estaba de nuevo en ello: Mussolini podía gobernar este país con los ojos cerrados. De hecho, esa es la forma en que nuestro Congreso lo ha estado gestionando. Mussolini, sin dinero, sin recursos naturales, sin nada, ha mantenido a su país en marcha, mientras nosotros, con un excedente de todo bajo el sol, estamos sarnosos de representantes y de libertad. Pero no podemos digerir ninguno de ellos.

Rogers aborrecía el colonialismo y la guerra, por lo que la invasión de Etiopía en octubre de 1935 por parte de Il Duce podría haberle amargado al líder italiano. Nunca sabremos; dos meses antes, Rogers había muerto en un accidente aéreo en Alaska.

Esta historia se publicó originalmente en la edición de julio / agosto de 2016 de Historia americana revista. Suscribir aquí .

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