Diferencia entre contaminantes primarios y contaminantes secundarios

La contaminación del aire se define como la contaminación de la atmósfera por sustancias presentes en concentraciones superiores a sus niveles naturales y capaces de producir efectos adversos para los seres humanos, otros organismos vivos y el ecosistema en general.

Estas sustancias o contaminantes del aire incluyen gases, gotitas de líquido y partículas sólidas. Se clasifican según la fuente de emisión en dos grandes grupos: contaminantes primarios y secundarios.





¿Qué es un contaminante primario?

Un contaminante primario es un contaminante del aire emitido por una fuente directamente a la atmósfera. La fuente puede ser un proceso natural como tormentas de arena y erupciones volcánicas o antropogénico (influenciado por humanos) como emisiones industriales y de vehículos.

Ejemplos de contaminantes primarios son el dióxido de azufre (SO2), el monóxido de carbono (CO), los óxidos de nitrógeno (NOX) y el material particulado (PM).



Dióxido de azufre (SO2)

El dióxido de azufre es un gas invisible con un olor fuerte. Sus principales fuentes son antropogénicas, resultantes de la combustión de combustibles y el procesamiento de minerales que contienen azufre. Los seres humanos y los animales expuestos al dióxido de azufre presentan graves problemas respiratorios. El dióxido de azufre puede interactuar con el agua en la atmósfera para formar lluvia ácida dañina.

Monóxido de carbono (CO)

El monóxido de carbono es un gas inodoro emitido por la combustión incompleta del combustible. Las principales fuentes de monóxido de carbono atmosférico son los motores de gasolina o diesel y la quema de biomasa (incendios forestales y combustibles de biomasa). El monóxido de carbono es muy tóxico y está relacionado con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. La exposición a altos niveles de CO puede provocar la pérdida del conocimiento o incluso la muerte.

Óxidos de nitrógeno (NOX)

La combustión de combustibles fósiles (motores de gasolina y diesel) es la principal fuente de óxidos de nitrógeno en las áreas urbanas, mientras que la actividad microbiana en el suelo y las prácticas agrícolas como el uso de fertilizantes sintéticos son sus principales fuentes en las áreas rurales. La exposición a los óxidos nítricos puede provocar una inflamación de las vías respiratorias.



Material particulado (PM

El material particulado es un término que se refiere a las partículas sólidas y las gotas de líquido que se encuentran en el aire atmosférico. Las partículas primarias pueden ser naturales, originadas en el suelo. polvo y rocío de mar. También pueden ser industriales y relacionados con el transporte cuando su origen son procesos metalúrgicos o escapes y roturas de neumáticos.

¿Qué es un contaminante secundario?

Un contaminante secundario es un contaminante del aire que se forma en la atmósfera como resultado de las interacciones químicas o físicas entre los contaminantes primarios mismos o entre los contaminantes primarios y otros componentes atmosféricos. Los principales ejemplos de contaminantes secundarios son los oxidantes fotoquímicos y las partículas secundarias.

Oxidantes fotoquímicos

Los oxidantes fotoquímicos son el resultado de reacciones fotoquímicas que involucran la luz solar con óxidos de nitrógeno, dióxido de azufre o compuestos orgánicos volátiles. Incluyen ácidos, dióxido de nitrógeno, trióxido de azufre y ozono. El ozono se considera un contaminante atmosférico altamente peligroso. La exposición al ozono puede causar muchas enfermedades pulmonares como asma, enfisema y bronquitis. Las exposiciones prolongadas y repetidas al ozono pueden incluso dejar cicatrices permanentes en el tejido pulmonar.

Materia particulada secundaria

Las partículas secundarias son el resultado de la condensación de gases, las reacciones químicas que involucran partículas primarias con gases y la coagulación de varias partículas primarias. Los principales contaminantes primarios implicados en la formación de partículas secundarias son el dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno.

Diferencia entre contaminantes primarios y contaminantes secundarios

Definición de contaminantes primarios vs secundarios

Un contaminante primario es un contaminante del aire emitido por una fuente directamente a la atmósfera.

Un contaminante secundario es un contaminante del aire que se forma en la atmósfera como resultado de las interacciones químicas o físicas entre los contaminantes primarios mismos o entre los contaminantes primarios y otros componentes atmosféricos.

Ejemplos de contaminantes primarios y secundarios

Los ejemplos de contaminantes primarios incluyen dióxido de azufre (SO2), monóxido de carbono (CO), óxidos de nitrógeno (NOX) y material particulado (PM).

Los ejemplos de contaminantes secundarios incluyen oxidantes fotoquímicos (ozono, dióxido de nitrógeno, trióxido de azufre) y material particulado secundario.

Efecto de la contaminación

Los contaminantes primarios se consideran reactivos químicos, ya que están involucrados en las reacciones químicas que dan como resultado la formación de contaminantes secundarios. Por lo tanto, su efecto de contaminación puede ser directo como el impacto del dióxido de azufre en el sistema respiratorio humano o indirecto cuando el dióxido de azufre interactúa con el agua en la atmósfera para formar lluvia ácida, con graves consecuencias en el ecosistema.

Por otro lado, los contaminantes secundarios son productos químicos que se infiere que pueden ser más estables e inertes con un efecto contaminante limitado. Si bien esto puede ser cierto hasta cierto punto, no es el caso del ozono en el que está involucrada la fotoactivación, lo que hace que el proceso químico sea altamente reactivo.

Control de polución

La concentración atmosférica de contaminantes primarios puede controlarse de forma directa mediante la reducción de emisiones antropogénicas.

Por el contrario, controlar los contaminantes secundarios es un proceso mucho más complicado: las reacciones químicas involucradas en su formación deben entenderse e interrumpirse.

Contaminantes primarios versus contaminantes secundarios

Resumen de contaminantes primarios vs secundarios

Los contaminantes primarios y secundarios son dos grupos de sustancias contaminantes del aire que se diferencian principalmente por sus fuentes de emisión o generación.

Los contaminantes primarios se emiten a partir de fuentes naturales o antropogénicas directamente a la atmósfera, mientras que los contaminantes secundarios son el resultado de reacciones químicas o interacciones físicas entre los contaminantes primarios mismos o entre los contaminantes primarios y otros componentes atmosféricos.

Ejemplos de contaminantes primarios son dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno, monóxido de carbono y material particulado primario. Ejemplos de contaminantes secundarios son los oxidantes fotoquímicos como el ozono y las partículas secundarias.

La identificación de los contaminantes del aire y el estudio de la diferencia entre contaminantes primarios y secundarios son importantes para el control y la prevención de la contaminación atmosférica, especialmente a través de la reducción de fuentes antropogénicas.

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