Diferencia entre el período de incubación y el período infeccioso

El período de incubación es el tiempo desde la exposición inicial a un patógeno hasta el primer signo de síntomas. El período infeccioso es el tiempo durante el cual una persona es contagiosa y puede transmitir una infección a otras personas.

¿Qué es el período de incubación?

Definición:

El período de incubación es el intervalo de tiempo desde que una persona se expone inicialmente a un patógeno hasta que se manifiestan por primera vez los síntomas de la infección. El término período de incubación generalmente se reserva y los epidemiólogos lo utilizan para discutir las enfermedades infecciosas, particularmente las causadas por virus.



Determinado por:

El tiempo de incubación de un virus específico está determinado por varios factores. El tiempo de incubación de un virus puede verse afectado por la temperatura. Otros factores que influyen en la determinación del tiempo de incubación incluyen qué tan rápido se replica el virus y qué tan fuerte es la respuesta del sistema inmunológico del huésped. Solo después de que el patógeno se haya copiado a sí mismo y a su material genético, los síntomas comienzan a aparecer.



Ejemplos:

La incubación varía de un patógeno a otro. Por ejemplo, el tiempo de incubación del virus de la influenza suele ser de solo 1 día, mientras que el sarampión es de aproximadamente 12 días. Para COVID-19, el período de incubación varía de 11 a 14 días. Para algunas enfermedades, el período de incubación es muy largo, por ejemplo, el período de incubación de la hepatitis A es de aproximadamente 4 semanas en promedio y la varicela es de aproximadamente 2 a 3 semanas.

Importancia del período de incubación:

El conocimiento del período de incubación de las enfermedades infecciosas es importante porque permite comprender qué tan bien funcionan las medidas de control y qué tipo de período de cuarentena se necesita. El período de incubación se puede confundir con el período infeccioso, pero la diferencia es que muchas veces una persona no es infecciosa mientras se encuentra en la etapa de incubación de un virus. Sin embargo, este no es siempre el caso, y la propagación asintomática en COVID-19 significa que existe cierta infecciosidad incluso durante la incubación.



¿Qué es el período infeccioso?

Definición:

El período infeccioso es el intervalo de tiempo en el que una persona puede transmitir por primera vez una infección a otras personas hasta que ya no son contagiosas. Es más probable que una enfermedad en la que hay un período infeccioso más prolongado persista durante más tiempo en una población, ya que hay más posibilidades de contagio y propagación.

Determinado por:

El tiempo que una persona permanece infecciosa depende de la carga viral y del tiempo de propagación del virus. Tiene que haber suficientes partículas virales presentes para que exista la probabilidad de contagio. La respuesta inmune de la persona infectada también puede determinar el período infeccioso, ya que una respuesta inmune fuerte puede eliminar el virus del cuerpo antes de lo habitual.

Ejemplos:

El período infeccioso de algunos virus como la influenza es de aproximadamente 3 a 7 días, mientras que otros, como el COVID-19, pueden ser de al menos 14 días. El sarampión es una infección muy contagiosa, por lo que la OMS sugiere que el período infeccioso puede ser de hasta 23 días desde el primer contacto con el virus. El período infeccioso de COVID-19 es más largo de lo que se pensaba inicialmente porque ahora se cree que ocurre la transmisión asintomática.



Importancia del período infeccioso:

Los estudios experimentales sugieren que las enfermedades en las que el período de infección es prolongado darán lugar a una mayor probabilidad de contagio porque se producirán más contactos entre personas infectadas y no infectadas. El mismo estudio también mostró que un período infeccioso corto significa una menor transmisión de una infección, pero el inconveniente de esto es que una enfermedad emergente puede pasar desapercibida durante algún tiempo debido a que no hay muchas personas infectadas presentes. Es importante conocer el período infeccioso para establecer las medidas de control adecuadas, como el aislamiento y la cuarentena.

¿Diferencia entre período de incubación y período infeccioso?

Definición

El período de incubación es el tiempo entre el momento en que una persona se infecta por primera vez y el momento en que comienzan los síntomas. El período infeccioso es el tiempo entre el momento en que una persona puede transmitir la infección a otros por primera vez y el momento en que dejan de ser contagiosos.

La persona es contagiosa

A veces, una persona es contagiosa durante el período de incubación, pero no siempre. Una persona siempre es contagiosa durante el período infeccioso.

Ciclo de vida del virus

En el caso del período de incubación, el ciclo de vida del virus incluye la entrada del virus en las células huésped y el inicio de la replicación. En el caso del período infeccioso, se produce la replicación viral, pero también se produce el ensamblaje de proteínas que forman la cápside viral y los viriones se secretan en los fluidos corporales.

Determinado por

El período de incubación está determinado por factores como la temperatura, la rapidez con la que se replica el virus y la respuesta inmunitaria del huésped. El período infeccioso está determinado en gran medida por la carga viral y la diseminación del virus de la persona, así como por la eficacia de la respuesta inmunitaria del huésped.

Ejemplos

El período de incubación varía de 1 día para la influenza a 12 días para el sarampión, y puede ser de hasta 14 días para el COVID-19. El período de infección también varía y, por ejemplo, es de hasta 7 días para la influenza, 23 días para la varicela y al menos 14 días para el COVID-19.

Tabla comparativa de período de incubación y período infeccioso

Resumen del período de incubación vs. Período infeccioso

  • El período de incubación se refiere al tiempo desde que un virus ingresa al huésped hasta que los síntomas se hacen evidentes.
  • El período infeccioso es el tiempo durante el cual una persona es contagiosa y puede propagar una enfermedad infecciosa.
  • Tanto la incubación como el período infeccioso están relacionados y es importante conocerlos para establecer las medidas de control adecuadas para una enfermedad viral contagiosa.

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